New Civilization News: The challenge of rebuilding local subsistence economies    
 The challenge of rebuilding local subsistence economies11 comments
29 Jul 2002 @ 21:07, by Martin Oliver

In recent times, local economies have fallen victim to globalisation, but this process is not inevitable or non-reversible. Rather than being colonies of the global economy, our villages, towns, and cities have the potential to be largely self-sufficient in essentials. In Western countries, it is only a relatively short space of time since this level of self-reliance existed nearly everywhere.

Richard Douthwaite is an influential non-growth, Green economist based in Ireland. In his important 1996 book 'Short Circuit' (Green Books, UK, 1996), he makes the sobering claim that even those people living in industrialised countries can no longer rely on the global economy to meet their basic needs, and that these needs should ideally be met by a parallel local subsistence economy.

'Short Circuit' sets out four key priorities, which are (in order of priority) to:

1) Create a local complimentary currency
2) Set up local financial institutions
3) Generate power from renewable energy
4) Grow local organic food.

The main body of the book is divided up into four sizeable chapters, each based on one of the four key priorities. For each area of focus, several current examples are given. (The author's reason for placing energy above food is based on the idea that food production is reliant on the use of energy, and I'm sure some people will question this).

Inspired by this book and a number of similar past and present initiatives (the Antigonish Movement (1920's, Eastern Canada), the Australian Antigonish Movement, the Mondragon cooperatives (Spain), I recently put together a draft step-by-step model under which a neighbourhood, suburb or town could create such a parallel economy. This is provisionally called 'Community Inc', and being at a 'work in progress' stage, constructive suggestions are appreciated. (As I'm not interested in ego games along the lines of 'my model is better than your model', if anyone finds any of it useful, inspiring or thought-provoking then it is serving its purpose).

It is can be read at:


My order of key priorities runs:

1) Achieve community consolidation
2) Create a fundraising system
3) Establish communication infrastructure
4) Look at setting up a complimentary currency and local financial institutions
5) Gain community control over land
6) Set up housing cooperatives
7) Grow local organic food
8) Generate power from renewable energy
9) Other elements

In putting it together, one of my aims was to reconnect the fragmentation that tends to haunt regenerative enterprises, to substitute this with an integration in which every element in the system is strategically connected (usually economically) to the greater whole. I also feel that it is very important to always work 'on the ground', rather than getting lost in the more comfortable real of abstractions and philosophies.

This model was influenced by the Spanish Mondragon network of cooperatives, created at the end of the Second World War. Under the Mondragon system, a strong synergistic energy was created by the mutual cooperation of the member cooperatives. For example:

- coops trade with other coops as a first preference.
- a coop bank was set up, which is authorised to set up further coops.
- coops make joint purchasing agreements to reduce costs.
- no workers are sacked – instead they are employed in another cooperative.

For grassroots economic regeneration to succeed, it is always easier if local resources are held under local control. Outside companies may come into an area, profit from liquidating the natural capital, and then leave. Only local people have the vested interest in ensuring that local resources are used sustainably. It may be necessary for people to band together for the purpose of buying back these resources.

No matter how hard these challenges appear in an environment of mistrust and community breakdown, the process needs to be started. Overcoming disempowerment is an important first step; another is establishing mutual trust with like-minded people. In Australia mutual trust can be difficult, I expect the picture in the US is similar. We may need to rediscover the meaning of the word 'solidarity' (removed from its socialist context).

To give a real-life example, the local organic farmers' market in Lismore has recently been talking about setting up a bulk-buying cooperative for ecological products such as recycled toilet paper and environmentally sound detergents. The challenge is to translate this into action, and hopefully, in time, even manufacture some of these products locally.

If anyone knows of existing examples of integrative approaches for regenerating local grassroots economies, I'd be very interested in hearing about them.

Richard Douthwaite is also connected to the Irish-based Foundation for the Economics of Sustainability (FEASTA). Their site is at:


A lot of important work in this field is being carried out by the UK's New Economics Foundation. They are at:


In a slightly broader context, and coming from a US perspective, the Institute for Local Self Reliance (ILSR) is a long-running organisation working in the field of locally-controlled economic development.


[< Back] [New Civilization News]



30 Jul 2002 @ 04:19 by istvan : Basic, but essential
Thank you for gathering this useful information.My short philosophy is: If the basic needs are not attended to progress will not be achived toward new civilisations.
At present i can not think of any neighbor or local org. to be interested in this, but i will try.  

30 Jul 2002 @ 06:18 by chaiyah : Local skills banks.
Ithaca NY has been very successful in establishing their own currency economy. And we here in Pendletown County, West Virginia, truly need to do something like that as well. I hope someone with some experience in this regard will come speak up.  

13 Aug 2002 @ 01:07 by jazzolog : Lifted Gently, Ben
You've been bounced just the right number of times. Everything that comes across the Internet about you seems tremendously appealing to me. If only I had a job to offer! But I do have friendship...and that I extend to you in any way. Let me know when the time is right for me to lend a hand.  

13 Aug 2002 @ 07:05 by cho : Let's start something!
*I'm only half kidding*
A spent part of yesterday in discussion with some of the young folk who've been part of the anti-globalization movement locally, university students who stayed and worked through the summer rather than heading home; I normally run into a couple in the course of a regular day but we ended up a group of nearly 10 ... my heart was in my mouth.
I can honestly say there's a scabby pad of scar tissue in the spot where I think about alternative economics. What can I tell these kids?! Rule 1: don't bum them out. But, realistically, what can I do but tell tales (anyone heard of the Briarpatch collective, SF circa 68? hippy businesses informed and uplifted by the guidance of a bank-manager type who "saw the light"), talk up the good (in our Zen center we had 4 businesses: stained glass, massage, pottery, and we paid the mortgage by growing alfalfa sprouts), and like that. But in the back of my mind I'm wondering, "Gawd, do they realize I've received disconnect notice for my phone? Don't they see that my sneakers are 4 years old?"
I sometimes wish I was more the conquering hero type, but that's never been my path. Maybe this truly is the darkness before the dawn, but I don't see the sort of broad-based, deeply spiritual, grass-roots movement that would make a comprehensive set of alternatives viable ... and that's what the kids would need. *Gawd, have we let a whole generation down?"
"Change only takes place through action, frankly speaking. Not through prayer or meditation, but
through action." HHDalai Lama  

13 Aug 2002 @ 15:00 by istvan : Yes i agree with that
Yes we have let the new generations down, but so did our ancestors. Self centerdness is the main attribute of Homo sapien.  

15 Aug 2002 @ 20:25 by alchemist : Grassroots economic survival
If such local networks become large and strong enough to pay their participants a real wage, a big step has been taken towards economic sustainability. Such a wage could be paid in local currency, if there's a large enough diversity of necessities being offered.

In meantime, I think that we have to be prepared to start small and work on the margins, so long as this doesn't lead to economic marginalisation.  

10 Apr 2016 @ 17:42 by shaaban @ : شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالجبيل  

2 May 2016 @ 14:52 by ali @ : شركة تنظيف موكيت
تنظيف منزلك يبدو وكأنه مهمة إلى حد ما تحتاج إلى شرح، ولكن عند الجلوس للتفكير في الامررشركة كرستالة كلين سوف تسعدك على هذا الامر، حيث لم تبدأ حتى؟ وكيف يمكنك تنظيف المجالس، على أية حال؟ سنعمل على مسعدتك في عملية تنظيف منزلك مبسطة الذي يبدو بسيطا بما فيه الكفاية
أفضل طريقة للحفاظ على البيت النظيف
شركه تنظيف موكيت بالرياض
شركه تنظيف مجالس بالرياض  

10 May 2016 @ 14:52 by taaagg @ : taaagg

شركة تاج للتنظيف بالدمام والخبر

شركة تسليك مجارى بالدمام

شركة تاج المثالية للتنظيف بالدمام

شركة تنظيف خزانات بالدمام

شركة تنظيف سجاد بالدمام

شركة تنظيف شقق بالدمام

شركة تنظيف فلل بالدمام

شركة تنظيف مجالس بالدمام

شركة تنظيف منازل بالدمام

شركة تنظيف واجهات زجاج بالدمام

شركة جلى بلاط ورخام وسيراميك بالدمام

شركة كشف تسربات المياه بالدمام

شركة رش دفان بالدمام

شركة رش مبيدات بالدمام

شركة عزل اسطح بالدمام

شركة عزل خزانات بالدمام

شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام

شركة مكافحة النمل والصراصير بالدمام

شركة مكافحة حشرات بالدمام

شركة مكافحة فئران بالدمام

شركة نفل اثاث بالدمام

شركة تسليك مجارى بالقطيف

شركة تنظيف بالقطيف

شركة تنظيف سجاد بالقطيف

شركة تنظيف شقق بالفطيف

شركة تنظيف فلل بالقطيف

شركة تنظيف مجالس بالقطيف

شركة تنظيف منازل بالقطيف

شركة كشف تسربات المياه بالقطيف

شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف

شركة مكافحة حشرات بالقطيف

شركة تنظيف سجاد بالجبيل

شركة تنظيف شقق بالجبيل

شركة تنظيف فلل بالجبيل

شركة تنظيف منازل بالجبيل

شركة كشف تسربات المياه بالجبيل

شركة مكافحة النمل الابيض بالجبيل

شركة مكافحة حشرات بالجبيل

شركة رش مبيدات بالخرج

شركة مكافحة النمل الابيض بالخرج

شركة المثالية للتنظيف بالجبيل

شركة المثالية لتنظيف الفلل بالجبيل  

10 May 2016 @ 14:53 by taaagg @ : taaagg

شركة تسليك مجارى بالخبر

شركة تنظيف بالخبر

شركة تنظيف بيوت بالخبر

شركة تنظيف سجاد بالخبر

شركة تنظيف شقق بالخبر

شركة تنظيف فلل بالخبر

شركة تنظيف كنب بالخبر

شركة تنظيف مجالس بالخبر

شركة تنظيف مسابح بالخبر

شركة تنظيف منازل بالخبر

شركة تنظيف موكيت بالخبر

شركة رش مبيدات بالخبر

شركة كشف تسربات المياه بالخبر

شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر

شركة مكافحة حشرات بالخبر

شركة تنظيف بعنك وصفوى وسيهات

شركة تنظيف شقق ببقيق

شركة تنظيف منازل ببقيق

شركة مكافحة النمل الابيض ببقيق

شركة مكافحة النمل الابيض بسيهات

شركة مكافحة حشرات ببقيق

شركة مكافحة حشرات بسيهات

شركة تسليك مجارى بالاحساء

شركة تنظيف بالاحساء

شركة تنظيف سجاد بالاحساء

شركة تنظيف شقق بالاحساء

شركة تنظيف فلل بالاحساء

شركة تنظيف مجالس بالاحساء

شركة رش مبيدات بالاحساء

شركة عزل اسطح بالاحساء

شركة عزل خزانات بالاحساء

شركة كشف تسربات المياه بالخبر

شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء

شركة مكافحة حشرات بالاحساء

شركة تنظيف منازل براس تنورة

شركة رش مبيدات براس تنورة

شركة كشف تسربات المياه براس تنورة

شركة مكافحة النمل الابيض براس تنورة

شركة مكافحة حشرات براس تنورة

شركة المثالية للتنظيف بالخبر

شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالخبر

مثل شركة طيوب لتسليك المجارى بالخبر

مثل شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام

شركة المثالية للتنظيف بالدمام

شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالخبر

شركة المثالية لتنظيف الفلل بالخبر

شركة المثالية للتنظيف بالدمام والخبر

شركة رش دفان بالرياض

شركة رش مبيدات بالرياض

شركة رش مبيدات بشمال الرياض

شركة رش مبيدات بجنوب الرياض

شركة رش مبيدات بغرب الرياض

شركة عزل اسطح بالرياض

شركة عزل خزانات بالرياض

شركة كشف تسربات المياه بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض

شركة نقل اثاث بالرياض

شركة مكافحة حشرات بالرياض

شركة تسليك مجارى بالرياض

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة تنظيف شقق بالرياض

شركة تنظيف فلل بالرياض

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة تنظيف بعد شركة الصفرات

شركة تنظيف مثل شركة الصفرات

شركة تسليك مجارى بحائل

شركة تنظيف بحائل

شركة تنظيف سجاد بحائل

شركة تنظيف شقق بحائل

شركة تنظيف فلل بحائل

شركة تنظيف مجالس بحائل

شركة تنظيف منازل بحائل

شركة تنظيف موكيت بحائل

شركة رش مبيدات بحائل

شركة عزل اسطح بحائل

شركة كشف تسربات المياه بحائل

شركة مكافحة النمل الابيض بحائل

شركة مكافحة حشرات بحائل

شركة نقل اثاث بحائل

شركة تسليم مجارى بابها

شركة تسليك مجارى بخميس مشيط

شركة تنظيف بابها

شركة تنظيف بجازان

شركة تنظيف بخميس مشيط

شركة تنظيف سجاد بابها

شركة تنظيف سجاد بخميس مشيط

شركة تنظيف شقق بابها

شركة تنظيف شقق بخميس مشيط

شركة تنظيف فلل بابها

شركة تنظيف فلل بخميس مشيط

شركة تنظيف منازل بابها

شركة تنظيف منازل بخميس مشيط

شركة تنظيف موكيت بابها

شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط

شركة رش مبيدات بابها

شركة رش مبيدات بجازان

شركة رش مبيدات بخميس مشيط

شركة مكافحة النمل الابيض بابها

شركة مكافحة النمل الابيض بجازان

شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط

شركة مكافحة حشرات بابها

شركة مكافحة حشرات بجازان

شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط

شركة مكافحة صراصير بابها

شركة مكافحة صراصير بخميس مشيط

الخدمةالمثالية للتنظيف بالدمام

الخدمة المثالية للتنظيف بالخبر

الخدمةالمثالية للتنظيف بالجبيل

الخدمة المثالية للتنظيف بالقطيف  

8 Jun 2016 @ 09:44 by Read More @ : The next time
The next time I read a blog, I hope that it doesnt disappoint me as much as this one. I mean, I know it was my choice to read, but I actually thought you have something interesting to say. All I hear is a bunch of whining about something that you could fix if you werent too busy looking for attention.  

Your Name:
Your URL: (or email)
For verification, please type the word you see on the left:

Other entries in
1 Jul 2010 @ 12:14: Happy Birthday Canada
25 Oct 2008 @ 05:37: Politics, economy, culture and society of New Civilization
10 Apr 2008 @ 13:52: Survival
8 Apr 2008 @ 18:19: Freedom and Self-Selection
1 Mar 2008 @ 16:56: Whimsical Gardenings
30 Jan 2008 @ 18:06: A Bigger Flag to Fly
25 Nov 2007 @ 11:18: A Mournful Thanksgiving
8 Nov 2007 @ 01:49: The value of connections
12 Jul 2007 @ 14:58: Auroville.
5 Jun 2007 @ 20:31: Biocities.

[< Back] [New Civilization News] [PermaLink]?